Micheal Ward e Stephen Odubola: as estrelas da história azul são feitas homens

UMASe a chuva atinge o telhado de um estúdio de fotografia em uma propriedade industrial no sudeste de Londres, dois jovens atores britânicos planejam dominar o mundo. Stephen Odubola está tentando convencer Micheal Ward de que ele deveria se mudar para Los Angeles. Como qualquer bom bate-papo britânico, começa com o clima, mas isso não é conversa fiada.

"Você vai adorar. O clima está bom lá e é como a casa da indústria cinematográfica, Hollywood está lá. É onde você quer estar ", diz ele.

"Eu preciso ir lá primeiro", responde Ward. "Eu preciso ir e ver se é LA ou Nova York. Talvez eu não goste, mas sinto que estava destinado a estar na América. ”

A conversa sobre o destino está pegando. “Eu vejo este filme como sendo o primeiro passo por lá. Eu sei que estou em uma trilha maior para onde eu quero estar. Esse é o objetivo ", diz Odubola.

"Cem por cento", diz Ward. "O sonho de todo ator é terminar em Hollywood. Sei que tudo estará em breve. "

Quando você descobre que os dois atores são precisamente um filme em suas carreiras, isso pode parecer arrogante; eles não estão apenas planejando uma mudança para a América, mas planejam deixar LA e Nova York lutarem por seus afetos. Mas este não é um filme comum, e esses não são atores comuns.

Meninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen OdubolaMeninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen OdubolaCRÉDITOS DE EQUIPAMENTO | (ESQUERDA) Fato: Edward Sexton, gola rolê: Reiss, sapatos: Grenson, relógio: modelo próprio (DIREITO) Terno e bolso quadrado: Edward Sexton, gola rolante: Daks, tênis: Veja, relógio: modelo próprio

Eles são líderes em Blue Story, o conto de dois colegas de escola, Timmy (Odubola) e Marco (Ward), que vivem em propriedades municipais em diferentes partes do sul de Londres – Deptford e Peckham – e cujas vidas se tornam complicadas, para dizer a verdade. pelo menos, por uma guerra de códigos postais entre gangues nos dois distritos.

O filme – também o primeiro do roteirista e diretor Rapman, também conhecido como Andrew Onwubolu, que se baseou em sua própria infância em Deptford – está coletando calor mais rapidamente do que um asteróide que entra na atmosfera da Terra. Pode ser apenas a imagem britânica mais significativa de 2019, e esses homens são seus campeões indiscutíveis. Portanto, um pouco de confiança é permitido.

"Gostamos de descrevê-lo como um Romeu e Julieta moderno", diz Ward, referindo-se à narração de rap de 'assinatura' do filme, que lhe confere um sabor shakespeariano. "Mas, em vez de um amor entre um homem e uma mulher, é um amor entre irmãos. O rap dá uma USP. Isso é história Será o primeiro de seu tipo e fará números ".

Quase do nada, os três homens estão atacando o bigtime. Quase. Rapman fez seu nome com o popular drama de três partes do YouTube, Shiro's Story, antes de ser levado para o guarda-chuva Roc Nation de Jay-Z e ter esse, seu primeiro longa, lançado pela Paramount. Nossas estrelas também colocaram o trabalho em cena, depois de pegar o bug da escola e estudar a arte desde então. Cada um tinha exatamente a mesma filosofia simples, mas eficaz: encontre algo de que goste e ganhe a vida com isso.

Para Odubola, 23, é uma estréia na tela de qualquer tipo, mas Ward, 24, tem algumas linhas em sua página na IMDb. Depois de assinar uma agência, ele entrou em "uma espécie de espiral" de audições, pequenos papéis, curtas-metragens e videoclipes antes de desembarcar em seu primeiro programa de TV, o terror da Netflix The A-List, em 2018.

Um ano depois, ele se juntou ao elenco do longa e aclamado Top Boy para sua terceira temporada. Outro programa da Netflix, que fica em um conjunto habitacional fictício no leste de Londres, é apoiado por Drake e estrelado por Kane Robinson (também conhecido como Kano) e Ashley Walters (também conhecido como Asher D). Ele lida com o crime, mas envolve muito mais. O mesmo vale para o Blue Story.

Meninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen Odubola
CRÉDITOS DE EQUIPAMENTO | (ESQUERDA) Fato: Thom Sweeney, Camisa: Gieves & Hawkes, Relógio: Próprio da modelo (DIREITA) Fato: Richard James, Top com zíper: Topman, Colete: David Gandy @ Marks & Spencer, Corrente: Gucci, Relógio: Modelo do próprio

Existe crime. Também há violência. Mas no cerne do filme você encontrará esses antigos temas de lealdade (merecida e extraviada), amor, orgulho, vingança, esperança, amizade, as provações da juventude e da masculinidade. É universal, mas também específico para as pessoas que vivem nesse mundo. Pessoas como Odubola, que cresceu em uma propriedade municipal em Kennington, também no sul de Londres.

"Foi semelhante à maneira como Timmy cresceu", diz ele. “Foi difícil, cara. Você se expõe a muitas coisas e, na adolescência, ainda tenta se encontrar como pessoa, como homem. Eu posso me relacionar bastante com a história. Certas cenas e sentimentos como amizade, pressão dos colegas, estados de saúde mental. Muitas pessoas não entendem realmente nossas histórias, então estou feliz que isso reflita a vida de tantas pessoas que cresceram em um município.

Odubola é mais suave do que Ward, mas sobre esse assunto ele fala com intenção e clareza. Essas comunidades são uma parte grande, vibrante e crucial da cultura britânica e ainda são pintadas negativamente pela maioria da imprensa e das artes. Veja um jovem negro nas notícias e há uma boa chance de que ele seja vítima ou autor de um crime. Ou ele pode ser um jogador de futebol "arrogante" gastando seu dinheiro em coisas ridículas como, por exemplo, uma bela casa para sua mãe.

"Quando eu decidi que queria ser ator, eu realmente não queria estar em nada relacionado à vida urbana, porque muitas pessoas não a retratam adequadamente. Quando li o roteiro, vi uma história real que não havia sido contada antes. Eu tive que me envolver porque é a verdade. Era tudo o que eu queria estar envolvido, a verdade. "

Meninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen Odubola

Ward nasceu na Jamaica antes de se mudar para a cidade suburbana de Romford, bem arborizada, no leste de Londres, quando criança. Até ele – que seria visto pelas mesmas lentes prejudiciais que qualquer jovem negro – tinha uma visão distorcida do mundo de Blue Story.

"A mídia gosta de demonizar essas pessoas", diz ele. "Eles não sabem o que os leva a ser nessas situações ou no rescaldo. Eu nem sabia. O roteiro foi uma revelação para mim. Eu costumava pensar: 'O que há de errado com essas pessoas?' Mas você não entende. É por isso que essas histórias são tão importantes: está me educando, está te educando. "

A violência e os perigos enfrentados, em particular, por jovens negros nas áreas da classe trabalhadora não podem ser ignorados. Eles certamente não estão no Blue Story. Atos violentos são centrais no enredo e, como costuma acontecer com esses atos, as coisas não saem bem.

Meninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen OdubolaMeninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen Odubola

Com a nação no que parece ser uma fuga da depressão e do otimismo em falta, isso faz você se perguntar se as coisas podem melhorar – se há esperança por aí para jovens cercada por pressões, preconceitos e riscos. A boa notícia é que Ward e Odubola estão cheios de esperança. A confiança dos jovens encontra a confiança nos jovens.

"Mil por cento", diz Ward. "Acredito que estamos indo para um lugar onde há muito mais oportunidades e orientações nas quais as pessoas podem se ver entrando. As pessoas costumavam pensar: 'Eu quero estar na TV'. Agora poderia ser diretor, cinegrafista. Pessoas do nosso mundo não percebem essas oportunidades, mas agora podemos perguntar aos amigos: 'Você já pensou em ser um cara bom? Um escritor?"

"Existem maneiras de estimular a mente de alguém a pensar mais e sinto que esse é o momento. Há mais conteúdo sendo produzido, o que significa mais oportunidades. "

Os dois certamente estão aproveitando ao máximo as oportunidades oferecidas pelo Blue Story. Eles participaram de premiações, estreias e agora estão em uma sessão de fotos usando ternos de grife.

Meninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen Odubola

Ward é modelo desde a adolescência, mas os dois olham em casa aqui. Homens esbeltos, atléticos e bonitos, pedaços pendurados neles como eles deveriam pendurar. Mas as roupas em que as vestimos hoje não são o estilo usual. Odubola adora um moletom potente, enquanto Ward gosta de suas roupas com volume, "como minha personalidade".

"Uma das minhas roupas favoritas que usei foi no BET Awards", diz ele. “Era esse visual rosa de Casablanca. Denim duplo. Estava doente, cara.

Ao mesmo tempo, eles também sabem que as oportunidades para os atores negros obterem bons papéis são limitadas e que esse problema é exacerbado se você é da classe trabalhadora. Qualquer sucesso para as estrelas e criadores de coisas como Blue Story e Top Boy deve ser estimado.

Não que as artes ou qualquer outra indústria suportem o peso de tentar equilibrar a sociedade; nós temos um governo que deveria fazer isso. Mas, como os dois homens apontam, um filme como esse pode levar a uma maior compreensão de questões como o crime com facas, que em Londres atingiu uma alta de nove anos em 2019.

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CRÉDITOS DE EQUIPAMENTO | Casaco: John Lewis, Camisola: Arket, Calças: Reiss, Chapéu: Lock & Co, Sapatos: Grenson

"Sinto que o filme vai criar conscientização e pode mudar a vida de algumas pessoas", diz Odubola. "Existem fatores que nós, como cineastas, não podemos controlar. As comunidades precisam intensificar e criar mais oportunidades para essas crianças também. ”

Ward acrescenta: "Isso não vai acontecer da noite para o dia. Quando o filme for lançado, talvez 10 em cada 1.000 pessoas levem essa mensagem a sério e abaixem as facas ou procurem oportunidades, mas pelo menos são 10. E em outro ano, podem ser outras 10. Todas essas dezenas se somam. Sei que vamos melhorar porque não podemos continuar assim. É ridículo.

“Masculinidade é definitivamente um problema. Em algumas situações, tudo isso pode ser resolvido pela comunicação, sendo maduro e apenas deixando o seu orgulho ir. Muitos homens não gostam disso. Isso é compreensível, mas ao mesmo tempo, tudo valeu a pena? "

Com essas atuações, a confiança de Ward e Odubola em seus próprios futuros está bem colocada. Você pode imaginar uma curva ascendente muito acentuada em suas trajetórias de carreira e níveis de fama quando o Blue Story, como Ward diz, faz números. Depois disso?

Meninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen OdubolaMeninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen OdubolaCRÉDITOS DE EQUIPAMENTO | (ESQUERDA) Casaco: Scabal, Malhas: Edward Sexton, Calças: Reiss, Lenço: Lou Dalton, Sapatilhas: Harry's of London, Óculos de sol: Oliver Spencer (DIREITO) Casaco: Scabal, Camisa: Drakes, Malhas: Dashing Tweeds, Armações: Ace & Tate

"Quero imitar Kevin Hart", diz Ward. "Ele me inspirou. O que ele fez, criou a história, é o que estou tentando fazer. Estou tentando ser uma lenda. A única maneira de você ser uma lenda é se você criar história. ”

"Adoraria entrar em diferentes partes da indústria, para dirigir talvez. Eu adoraria produzir um filme, ter meu nome em grandes projetos. Essas são todas as aspirações que eu sei que poderei alcançar, mas todas no devido tempo. Eu vejo a visão e é só perseguir isso. "

Visando baixo novamente, então.

"Falando em ser uma lenda", diz Odubola, "não sei qual a causa que gostaria de ajudar, mas eventualmente, quando estiver em um determinado local, gostaria de me ramificar e ajudar outras pessoas. Se você tem poder e possui uma plataforma, pode usá-la para a vantagem de outras pessoas. "

Meninos azuis da história: Micheal Ward e Stephen Odubola

A confiança é uma coisa poderosa: confiança em si mesmo e nos outros. Pode nos levar adiante quando é mais fácil ficar parado ou recuar. Pode levar a grandes coisas, pode levar a coisas estúpidas, mas pelo menos nos faz fazer essas coisas.

É uma boa aposta que esses homens façam coisas que gerem confiança em outros que, por sua vez, façam coisas que gerem confiança e assim por diante. Então, talvez, um círculo diferente possa começar.

Blue Story (@BlueStoryMovie, @ParamountUK) está nos cinemas em 22 de novembro.

Créditos

Fotógrafo: Kirk Truman
Direção de arte: Luke Sampson
Estilista: Sarah Ann Murray
Assistentes de estilista: Bethany Parkinson e Jess Gwyneth
Higiene: Keshia East

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